Глава 3. Испытание любовью

Творчество игроков31.07.20223 просмотровДраккан

Часть 7

Убить нельзя помиловать

Алёна даже не успела понять, как ей удалось соскочить с коня и пробежать те несколько шагов, отделяющих её от вернувшегося с того света возлюбленного. Только когда оставалось сделать один — последний — шаг, девушка опомнилась и остановилась как вкопанная. Она покачнулась, не в силах не только вымолвить хоть слово, но даже моргнуть. Глаза впитывали каждую деталь облика любимого, находя изменения, отмечая их и откладывая в дальние уголки памяти, чтобы потом, когда обстановка будет более спокойной, вытащить их и обмусолить со всех сторон.

Терентий похудел и явно находился не в лучшей форме. Это было заметно по ввалившимся щекам, мешкам под глазами, посеревшей коже, потрескавшимся пересохшим губам и недельной щетине. Молодой человек казался постаревшим лет на двадцать. Причём годы эти совершенно точно были не из лёгких. Но так или иначе, он всё ещё оставался самым прекрасным и желанным.

Терентий улыбнулся, увидев впавшую в ступор воительницу. Улыбка появилась не только на губах, но и в глубине неотразимых глаз. Алёна, и без того находившаяся на грани обморока, почувствовала, как колени слабеют. В голове девушки мелькнула мысль о том, как глупо она будет выглядеть сейчас, если грохнется в обморок. Слава Покровителям, ничего подобного не произошло. Терентий улыбнулся ещё шире и шагнул к ней. Дыхание пресеклось, когда Алёна почувствовала, как сильные мужские руки заключили её в свои крепкие объятия.

-Как хорошо, что ты жива! Я думал, ты погибла в том пожаре, - услышала она горячий шёпот прямо в ухо. – Не знаю, чем я больше был расстроен – пропажей Нины или твоей гибелью. Хорошо, что всё обошлось.

Алёна окончательно растаяла. Даже в самых смелых мечтах она не ожидала услышать такие тёплые слова в свой адрес. Теперь же, замерев в объятиях любимого мужчины, девушка перестала желать чего-либо ещё. Ей хотелось, чтобы время остановилось, чтобы текущий момент длился вечно.

-Кузен! Значит, ты не погиб? – услышала воительница звонкий голосок Нины. – А меня обнимешь? Или ты рад только моей телохранительнице?

В голосе невесты слышалась только ирония, но в душе Алёны всё равно шевельнулось раздражение. Усилившееся, когда Терентий убрал руки, отступая от неё. Мир, такой мягкий и тёплый, снова стал холодным и жестоким.

-Конечно, я рад! Мои люди везли выкуп, чтобы спасти тебя. Кстати, где они? И что с Весельчаком?

-Он ранен, - ответил за девушку Борис. – Ему требуется хороший лекарь. В доме есть такой?

Терентий прищурился, разглядывая охотника за головами. Но если у него и были вопросы по поводу спутника девушек, он предпочёл оставить их на потом. Обернувшись к открытым дверям, мужчина громко крикнул:

-Шельма! Найди Трепача, скажи ему, что у нас раненый! Живо!

Из дома донёсся утвердительное хмыкание и шум удаляющихся шагов. Терентий тут же направился к коню, на спине которого уже практически лежал Весельчак. Глаза раненого были закрыты, он едва дышал. Алёна немедленно выбросила из головы посторонние мысли, затолкала раздражение вглубь и поспешила следом за возлюбленным. А уж когда они вдвоём подхватили раненого под руки и потащили в дом, когда она чувствовала рядом с собой Терентия, «волк злости» окончательно поджал хвост и убрался в свою нору, не собираясь и носа показывать в ближайшие часы.

После того, как раненый оказался в заботливых руках лекаря, Терентий позвал девушек на праздничный ужин. Отказываться и упираться ни Алёна, ни Нина не собирались. Сидение в засаде, бой, а после путешествие до усадьбы забрали из жизни целый день. На протяжении которого ни у одной из девушек даже маковой росинки во рту не было.

Стол не отличался разнообразием – варёная картошка с мясом, да свежие овощи, купленные на рынке. В качестве напитка выступал квас. Отрезав девушкам по большому ломтю каравая, Терентий принялся угощать их, попутно расспрашивая об их приключениях. Уплетая за обе щёки, они, перебивая друг друга, поведали ему обо всём, что случилось за те дни, что прошли с момента пожара в гостинице.

-А сам-то ты как спасся? – спросила Нина, когда их история подошла к концу.

Терентий улыбнулся, открыто и ласково, как умел только он. Алёна, как и её подопечная, уже успевшая подкрепиться и расслабиться, развалилась на стуле. Она с нетерпением ожидала, как возлюбленный поведает ей невероятно захватывающую (а по-другому и быть не может!) историю своего спасения. Однако, заговорить Терентий не успел. В дверях появился один из его людей, неся в руках большой чайник.

-Давайте побеседуем об этом позже, - произнёс Терентий, вставая из-за стола. – Угоститесь пока чаем, а я проведаю раненого. Думаю, лекарь с ним уже закончил. Хочу узнать подробности передачи выкупа из его уст. Угощайтесь, я скоро вернусь.

Алёна хотела было пойти с ним, но мужчина улыбнулся и покачал головой. Девушка тут же послушно села обратно. Благодушное настроение полностью завладело ей, поэтому она спокойно следила за тем, как им налили по большой кружке пахучего напитка. Поднимающиеся клубы пара, несущие дурманящие ароматы возвращали воительницу в прошлое. Как часто с наставником они сидели за столом, ведя беседы перед сном? И сейчас, когда на улице поливал сильнейший ливень, горячий напиток можно было считать наивысшим благом.

-Хорошо-то как! – проговорила-пропела Нина, подтягивая и обхватывая ладонями большую кружку. – Я же говорила тебе, что всё будет хорошо? И я была права!

Алёне было так хорошо, что она даже спорить не стала. Хотя искренне считала, что будь её подопечная более послушной, многих злоключений можно было бы избежать. Но сегодня, сегодня девушке не хотелось критиковать или спорить. Она просто подняла кружку и сделала большой глоток. Горячий напиток легко скользнул по пищеводу, тепло от него быстро растеклось по телу. А вместе с ним распространялась волна расслабления. Такого глубокого, мышцы превращались просто в кисель, голова быстро наливалась свинцовой тяжестью. Алёна едва успела поставить кружку на стол. Взгляд скользнул в сторону Нины, успев заметить, что та лежит прямо на столе, погрузившись в глубокий сон. А затем реальность закружилась, завертелась, и Алёна отключилась.

Звуки далёких голосов. Девушка застонала, возвращаясь в сознание. Мышцы по-прежнему казались ватными, неохотно отвечали на приказы мозга, но Алёна была настойчива. Открыв глаза, она в первую секунду испугалась, ей показалось, будто ослепла, настолько кромешной была темнота вокруг. Однако, через некоторое время зрение восстановилось, мрак просветлел, открывая взгляду крохотную каморку, шага два в длину и в ширину. На противоположной стене девушка различила массивную железную дверь с крохотным окошком, забранным решёткой.

«Тюрьма? Я что, попала в тюрьму? Но как…? Последнее, что я помню, был травяной чай. Я сделала пару глотков и уснула. Что происходит?»

Девушка лежала на охапке старой соломы. Об этом говорили колющие спину соломинки, да противный запах, от которого хотелось прикрыть нос и не дышать. Алёна попыталась шевельнуть рукой, чтобы воплотить желание в жизнь, но ей удалось лишь слегка сдвинуть её. Раздался звон, а потом что-то остановило движение. Осознание пришло через мгновение. На ней были надеты кандалы! Её приковали и оставили в тюрьме!

Теперь в этом не было никаких сомнений. Алёна, преодолевая слабость, начала подниматься, устраиваться поудобнее. Это всё сопровождалось звоном цепей и тихими ругательствами. Эта возня, похоже, послужила сигналом для того, кто находился с другой стороны двери. Девушка успела заметить мелькнувшее в окошке белое пятно лица, а затем услышала удаляющиеся шаги. Она с некоторым трудом приняла сидячее положение, прислонившись спиной к холодной каменной стене. Руки девушка положила на колени, принявшись разглядывать оковы и цепь, уходящую вверх, к вмурованному в камень кольцу. Тот, кто её упрятал сюда, позаботился о том, чтобы девушка не могла выбраться сама.

Через пару минут Алёна снова услышала шаги. Но это был уже другой человек, не тот, которого поставили в охранники. Девушка насторожилась, изобразив на лице брезгливо-холодное выражение. Она не покажет своего страха перед неведомым мучителем! Ему не удастся…

Что именно не удастся, додумать воительница не успела. Загрохотал отодвигаемый засов, дверь отворилась и яркий свет фонаря ослепил Алёну на несколько секунд. Пришлось зажмуриться, привыкая к изменившемуся освещению. Проморгавшись, она сумела, наконец, восстановить нормальное зрение. Мужчина к этому времени уже успел поставить лампу на пол и выпрямиться, глядя на пленницу сверху вниз. Алёна подняла глаза и обомлела. Над ней возвышался Терентий.

На этот раз молодой человек не улыбался. Он выглядел спокойным, хотя в глазах девушка читала некоторое сомнение. Сама Алёна переживала целый клубок противоречивых чувств. И любовь среди них оказалась далеко не самой сильной. Девушка молча смотрела, крепко сжав губы. Видя, что она не собирается говорить первой, Терентий хмыкнул и произнёс:

-Что ж, не буду ходить вокруг да около. Ты уже, наверное, догадалась, что вся эта авантюра с похищением Нины – моя затея. Вернее, не только моя. Мы с моим приятелем Воятой всё это придумали. Только этот проклятый разбойник решил «кинуть» меня, сыграть в свою игру.

Терентий присел, так, что теперь его глаза оказались на одном уровне с глазами Алёны. Он заговорил снова, голос его стал мягче, вкрадчивей:

-Ладно, случилось то, что случилось. Так или иначе, всё к лучшему. Сейчас я отправляюсь в порт, куда придут люди жениха. С выкупом. Туда же прибудет и Воята, чуть погодя. В общем, все погибнут в пламени, останусь только я. Скорбящий по своей любимой кузине. И ты… Ты тоже останешься в живых, если встанешь на мою сторону.

Алёна нахмурилась. Она не совсем понимала, куда клонит мужчина. Терентию пришлось уточнить:

-Ты чудом выживешь в пожаре, расправившись с Воятой, который виноват в похищении. Ты станешь героем, настоящим героем, как мечтаешь. И ещё… Мы будем вместе, ты и я. Ты же хочешь этого? Хочешь же, правда?

Он протянул руку, чтобы коснуться щеки девушки. Алёна, не успев даже сообразить, отстранилась назад. Цепи звякнули. Этот звук вызвал гримасу недовольства на лице Терентия. Он встал и холодно закончил разговор, глядя сверху вниз:

-Меня предупреждали, что ты упёртая. Но я всё же верю, что ты сохранила хоть крохотную толику благоразумия. У тебя есть время подумать. Жить со мной в любви и согласии. Или сдохнуть здесь, без всякого смысла. Кстати, не рассчитывай особо на своего героя. Он сумел сбежать от моих людей, но его поимка – лишь вопрос времени. Подумай хорошенько. Когда я вернусь, ты дашь мне свой ответ.

Дверь за ушедшим Терентием закрылась, снова загрохотал засов. Алёна осталась одна, в тесноте камеры, в темноте. Одна-одинёшенька, наедине со своими мыслями. Время тянулось бесконечно, девушка полностью утратила связь с реальностью, поглощённая горестными мыслями. Алёна пыталась связать воедино светлый образ Терентия, который сама себе нарисовала, с теми фактами, что стали ей известны. И это никак не получалось. Реальность плыла, никак не желая собираться в одно целое, становиться снова простой и понятной. Предательство возлюбленного выбило воительницу из колеи, оставив беспомощной и растерянной.

Постепенно эмоции схлынули, дав возможность разуму хоть немного попытаться разобраться в ситуации. Предложение Терентия предать Нину всплыло в голове девушки. Лукавить нечего, был миг колебания, когда Алёна хотела принять его. Образы счастливой жизни вместе с возлюбленным замелькали радужным калейдоскопом, сменяя друг друга с невероятной скоростью. Вот она стоит в белом платье, глядя на красавца, который вот-вот станет её мужем. Вот она нянчит на руках младенца. Вот вокруг неё бегает орава внуков, а ставшие взрослыми дети радостно приветствуют свою любимую бабушку…

Алёна застонала, впившись зубами в предплечье, едва не прокусив кожу. Боль отрезвила её, смыла беспочвенные и пустые мечты.

«Несбыточные грёзы. Никогда у тебя не будет счастливой и спокойной жизни. Нельзя построить счастье на чужом горе. Нельзя ждать верности, если семья будет построена на предательстве. Забудь и отпусти глупые девичьи мечты.»

Вырывать, выжигать из сердца, из самой глубины своего нутра первую любовь – дело крайне болезненное. И долгое, что уж говорить. Нельзя сказать, что у Алёны получилось излечиться от влечения к Терентию, но в определённой мере от «розовых очков» в его отношении она избавилась. Теперь пришло время подумать о другом. О том, как выбраться из темницы и спасти Нину. Никакого другого варианта развития событий для себя воительница просто-напросто не видела.

Однако, плана, уже на первом этапе появились проблемы. Алёна никак не могла придумать, как снять цепи. Она была ослаблена, измотана и морально сломлена. Божественная сила, неоднократно спасавшая её ранее, теперь ничем не могла помочь. Девушка попробовала было вытащить руки из железных тисков, но только зря содрала себе кожу. После очередной попытки, когда она едва не сломала себе ноготь, обессиленная, она опустилась на холодный камень пола и… расплакалась.

Слёзы текли неостановимым ручьём, оставляя светлые дорожки на щеках. Алёна плакала беззвучно, сотрясаясь всем телом. Она полностью «отпустила» себя, позволив на время вернуться в состояние маленькой девочки, слабой и беспомощной. Она плакала по своему загубленному детству, по растоптанным мечтам о счастье, по той самой, нормальной жизни, которой у неё никогда не будет.

Слёзы принесли облегчение. Эмоции перегорели, оставив после себя только пепел и горечь потери. Голова немного прояснилась, но никакого варианта высвобождения у девушки в голове так и не появлялось. Оставалось только ждать, верить и надеяться.

Удивительное дело, но даже сейчас, в эти тяжёлые минуты, слова молитвы не пришли к Алёне. Сколько бы ни учил её Прохор, как бы ни объяснял про жертвенность и бескорыстие святых Покровителей, они не стали для девушки добрыми помощниками. Она всегда повторяла за наставником слова молитв, но абсолютно механически. Определённый смысл в них для девушки имелся, разумеется. Слова настраивали сознание на определённый лад, позволяли входить в боевой транс. Но сами по себе они не имели никакого смысла. С таким же успехом Алёна могла бы повторять какую-нибудь детскую считалочку.

Рано или поздно даже вечность заканчивается. Обострившийся из-за темноты слух уловил шум снаружи. Алёна тут же встрепенулась. За период ожидания она уже просчитала, до какой точки своей темницы сможет дотянуться. И теперь девушка отползла в угол, максимально вжавшись в противоположную от входа стену. Холодный камень заставил девушку вздрогнуть, но она не отстранилась. Если получится заманить тюремщика ближе, в центр камеры, она сможет добраться до его горла одним быстрым броском. У неё будет только один шанс, только одна возможность. Нельзя оплошать! Промах будет стоить жизни не только ей самой, но и Нине. Той слабой девчонке, чью жизнь она поклялась защищать.

Дверь открылась, и в глаза снова ударил яркий свет фонаря. Теперь Алёна была к этому готова и вовремя зажмурилась. На то, чтобы начать различать вещи чётко, нужно ещё несколько мгновений. Ещё немного и…

-Вижу, ты тут отдыхаешь? Хороший курорт выбрала, однако. Очень гостеприимный хозяин здесь.

-Что ты здесь делаешь, Борис? – с явным облегчением отозвалась Алёна, открывая глаза. – Ты должен улепётывать прочь так быстро, как только можно. Терентий тебя достанет и убьёт.

-Ага, я в курсе. Тот парень, которого он послал вонзить нож мне в спину на конюшне, пока вы мирно ужинали, ясно дал мне это понять.

Алёна помотала головой.

-Как же ты…

-Выжил? Обижаешь, девочка, я не первый день замужем! Привык, знаешь ли, к подлостям и предательству.

Борис подошёл к ней и принялся возиться с замком. Открывая его, он продолжал говорить:

-Твой приятель, Терентий, кажется? Он оставил двух недоумков следить за домом и за тобой. Я от них избавился. Проклятье, давно я так не куролесил! Лет… Да, лет десять, не меньше! Ты на меня плохо влияешь, подруга. Опа!

Замок щёлкнул и стальные браслеты спали с рук девушки. Алёна, приняв руку помощи Бориса, встала на ноги. Голова немного кружилась, но тело слушалось. Похоже, дрянь, которой её накачали, уже почти выветрилась. Воительница сделала глубокий вдох и произнесла:

-Мне нужны мои доспехи и оружие. Знаешь, где они?

Борис хмыкнул и ответил:

-Нет. А ты уже горишь желанием броситься в бой? Прямо сейчас?

-Они собираются убить Нину. Где-то в порту, во время передачи выкупа.

Охотник за головами тут же принялся расспрашивать. Девушка поведала известные ей детали, пока они искали оружие. Слава Покровителям, дом не был огромным, да и Терентий не стал прятать изъятое у Алёны в дальний чулан под замок. Всё нашлось в одной из комнат, сваленное в углу. Пока воительница облачалась и подпоясывалась мечом, Борис рассуждал:

-Сегодня, значит? А точное место неизвестно… Времени на тщательное расследование нет. Сейчас уже вечер, если передача выкупа назначена на ночь, времени в обрез. Придётся идти на риск. Есть у меня идея, где всё будут проворачивать. Место глухое, никто в здравом уме туда не заглядывает. Да, думаю, сделку будут там проводить.

Охотник за головами посмотрел на юную девушку и снова широко улыбнулся. Следующие его слова стали полной неожиданностью для Алёны.

-Спасибо тебе, Алёна. Признаться, я уже начал забывать, каково это – быть на острие событий.

Девушка настороженно посмотрела на напарника. Не сошёл ли он с ума, если говорит такие вещи? Глаза мужчины блестели, движения стали немного дёргаными. Судя по всему, он был возбуждён, находился на подъёме. Покачав головой, она подумала, что придётся присматривать за ним, иначе полезет в пекло, забыв об осторожности. Того факта, что это скорее её придётся вытаскивать из боя, воительница не замечала.

-Пойдём скорее. Ты знаешь, где лошади?

-Конюшня слева, - отозвался охотник за головами. – Я приведу их.

Алёна согласно кивнула, подходя к центральному выходу. Она взялась за дверную ручку, потянула её на себя. Дверь со скрипом открылась. В этот момент Алёна опустила глаза, посмотрев на свои грязные сапоги. Девушка подумала, что нужно почистить обувь, негоже в грязной ехать на спасение. Мысль была глупой, но, учитывая обстановку, это являлось следствием некоторой эмоциональной разрядки. Впереди, наконец, замаячило действие, Алёна снова взяла в руки поводья, перехватив контроль над собственной судьбой.

Стрела с гудением вонзилась в дверь, выколов из неё длинную щепку. Та отлетела, оставив на левой щеке длинную царапину. Воительница отреагировала быстрее, чем успела сообразить, что происходит. Дверь с грохотом захлопнулась обратно, засов скользнул в паз, полностью блокируя её. Спустя миг послышался частый стук. Стрелки выпустили целый град стрел. Одна даже пробила доску насквозь, выставив острое жало.

-Воята! – прошипела Алёна, повернув голову к несколько растерявшемуся Борису. – И с ним вся его банда!

Мужчина соображал быстро.

-Справишься с ними?

Первым побуждением девушки было кивнуть. Уничтожить бандитов, утолить жажду убийства, полыхающую в душе. Но затем она вспомнила о Нине. Это было сродни ушату ледяной воды, вылитой на голову. Сознание прояснилось, Алёна вспомнила о своём долге. Поэтому в ответ на вопрос отрицательно помотала головой.

-Времени нет, - ответила воительница. – Нам нужно как можно скорее попасть в порт.

Борис кивнул, нахмурив брови. Через секунду он уже нашёл решение.

-Я проберусь в конюшню и добуду лошадей. Я выведу их к оврагу. Помнишь, мы проезжали его, слева от дороги? Мне надо на это несколько минут. Но потребуется отвлечь разбойников, чтобы мне не помешали.

-Отвлечь? – с хмурым лицом отозвалась Алёна. – Уж это я тебе обеспечу.

Борис скользнул в одну из боковых дверей, явно намереваясь выбраться через другой выход, сама же девушка вновь шагнула к центральному. Дверь уже ходила ходуном, в неё с другой стороны били руками и ногами. Крепкая преграда могла продержаться достаточно долго. Это не было в интересах воительницы. Разбойники могут решить поискать другой способ пробраться в дом, что повысит риск обнаружения для Бориса. Вздохнув, Алёна взялась за засов. Выждав паузу между мощными ударами в дверь, она резко отодвинула его в сторону.

Хитрость превзошла все ожидания. Разогнавшийся громила врезался плечом в дверь, которая неожиданно для него легко отворилась от мощного удара. Сам же он, не в силах совладать с инерцией, пробежал дальше. Алёна нанесла всего один быстрый удар мечом, оставив длинный разрез на шее. Из которого тут же неудержимым потоком хлынула алая жидкость. Бандит схватился за горло, захрипел и упал на пол, заливая всё вокруг кровью.

Следующая пара, ворвавшаяся в дом через секунду после первого разбойника, успела затормозить. Алёна атаковала их с ходу, без паузы. Удар щитом в ближайшего нарушил равновесие противника, отчего тот отшатнулся назад. Меч описал дугу, рубанув по ноге, начисто отрубая её чуть выше щиколотки. Бедолага заорал, что есть мочи, падая на пол. Девушка же перепрыгнула через раненого, пригнулась, пропуская над головой топор, а затем врезалась всем телом во второго бандита. Того просто снесло с ног, отбросив на стену. По-хорошему, стоило добить его, но времени на это уже не было. Алёна отвернулась от выхода, перебрасывая щит за спину. Вовремя! Стрелы со звоном отлетели от щита, висящего за плечами. Девушка чуть покачнулась, а затем быстро кинулась к лестнице, ведущей на второй этаж. Стрелы свистели рядом, но неожиданный манёвр сработал как надо. Алёна вихрем вознеслась на верхнюю площадку, став недосягаемой для стрелков снизу. Она пригнулась, замерев и просчитывая дальнейшие действия. От входа доносился шум, разбойники гурьбой вваливались в холл, горя желанием расправиться с наглой девицей.

-Убейте! – кричал внизу Воята. – Да не стойте на месте! Вперёд! Принесите мне её голову!

Алёна поняла, что дальше прятаться нет смысла. Она выпрямилась и бросилась прочь по коридору. Девушка не была до этого на втором этаже, поэтому не представляла, что может находиться за теми дверьми, мимо которых она пробегала по правой и левой стороне коридора. Шум за спиной приближался, разбойники вот-вот поднимутся по лестнице.

-Вот она! Убегает! – послышался крик за спиной.

Алёна тут же кинулась вправо, в ближайшую дверь. Влетев в комнату, она захлопнула её за собой. Быстро окинув взглядом помещение, девушка сразу поняла, куда попала. Когда-то здесь размещалась детская. Об этом говорили и стены, расписанные разными милыми зверюшками, и воздушные розовые шторы, и маленькая кроватка с разбросанными по ней вышитыми подушками. Ребёнок, живший здесь, был окружён лаской и заботой. Алёна почувствовала укол зависти, но быстро переключилась на другие заботы. Обнаружив рядом с дверью массивный шкаф, девушка мгновенно приняла решение. Подскочив к нему, она навалилась на него плечом. Сначала казалось, что ей не удастся даже покачнуть тяжёлый предмет мебели, но стоило стиснуть зубы, как он дрогнул и сдвинулся. Ещё одно усилие – и шкаф надёжно перегородил дверь. Как оказалось, вовремя. Могучий удар с другой стороны выбил бы её, но теперь для того, чтобы попасть в комнату, необходимо было нечто более серьёзное.

-Не достанете, кишка тонка! – выкрикнула Алёна задиристо. – Каши мало ели!

С другой стороны раздались многочисленные ругательства. Грохот усилился, послышались удары топорами. С таким усердием дверь вынесут за пару минут. Алёна завертелась по сторонам, ища выход. Нашёлся всего один – окно. Девушка кинулась к нему. Открыв его, она свесилась, разглядывая землю у стены. Кусты, дорожки, клумбы – всё превратилось в одну сплошную тёмную массу. Прыгать в таких условиях – только ноги ломать. Нужно придумать способ. Рука ухватилась за штору и… Алёна тут же сорвала её с карниза, а следом и вторую. Она принялась быстро связывать их вместе. Соорудив импровизированную верёвку, девушка принялась закреплять её за подоконник.

Удары в дверь продолжались. Желая, чтобы разбойники не вздумали бросить своё дело, Алёна снова прокричала:

-Не можете даже одну дверь выбить! Слабаки! Ещё и мужчинами себя называете!

Новая порция ругательств. Натиск бандитов усилился. Удовольствовавшись таким результатом, Алина выкинула свою «верёвку» за окно, а затем, перебравшись через подоконник, принялась спускаться сама. Спуск получился быстрым и почти бесшумным. Когда ноги девушки коснулись земли, она быстро вытащила меч из ножен и прислушалась. Несколько секунд напряжённого ожидания дали ей понять, что побег остался незамеченным. А значит, нужно делать ноги. Как можно быстрее и дальше!

Оставался риск, что Борис облажался с лошадьми, но в этом девушка решила положиться на своего напарника. Скользнув в заросли кустарника рядом с домом, воительница последовала в направлении оврага. Сумерки уже стали настолько густыми, что разглядеть хоть что-то шагах в десяти стало сложновато. Учитывая, что она и прибыла в усадьбу тоже в темноте, это серьёзно мешало ориентированию. Насколько помнила девушка, строение окружал высокий кованый забор, железные прутья которого увенчивали острые шипы. Перелезть через такой будет ой как проблематично.

Ситуацию несколько спасала луна, чей серебряный диск появился среди туч. Холодный свет обрисовал кусты, клумбы, камни садовых дорожек и… открытые ворота. Рядом с ними маячили две фигуры. Охрана! Проклятый Воята оставил охрану на выходе! Будь у Алёны больше времени, она поискала бы дыру в заборе или место, где можно перебраться. То, что другой выход был, у неё сомнений не вызывало. Борис же смог как-то выбраться и пробраться обратно? Да и лошадей он должен был вывести за пределы усадьбы. Не через эти же ворота он собирался это сделать? Так или иначе, оставленных на страже разбойников нужно убить. Быстро и, по возможности, тихо.

В душе шевельнулось нечто злобное и агрессивное. Подавляемое волей, оно дремало до этого момента, но теперь… Теперь Алёна отпустила тьму в своём сердце, позволив ей перехватить контроль над действиями и мыслями.

В доме послышался громкий шум. Девушка обернулась и разглядела множество ярких световых пятен. Разбойники с факелами в руках высыпали из усадьбы. Похоже, им удалось сломать дверь, и они обнаружили пропажу Алёны. Теперь разбойники обыскивали прилегающую территорию. Медлить никак нельзя. Сражение со всей бандой будет не просто рискованно, но и займёт непозволительно много времени.

Поставленная на «стрёме» пара бойцов откровенно скучала. Оба считали, что ускользнуть от облавы наглой девице не выйдет. А значит, они просто окажутся в стороне от всех приключений, потратив время на бессмысленную охрану ворот. Только одно скрашивало негатив ситуации – маленькая фляжка с крепким самогоном.

-Ух, и хорошая штука! – сказал-выдохнул крепкий, высокий разбойник со сломанным носом. – Где, говоришь, взял такую?

Его напарник, отличающийся высоким ростом, забрал фляжку и ответил:

-В порту. Там на окраине, бабка одна гонит. Слушай, а…

Собеседник, вытерев рукавом рот, внезапно вздрогнул, а затем начал стремительно бледнеть. Из уголка рта выскочила алая струйка крови. Взгляд бандита опустился ниже и обнаружил, что из груди приятеля торчит испачканный красным кончик меча. Разбойник замерев, следил, как меч нырнул обратно, оставляя широкую рану, из которой потоком хлынула кровь. Он выронил из рук фляжку, судорожно хватаясь за меч. Но вытащить его из ножен так и не успел. Алёна, ставшая живым воплощением Смерти, одним махом снесла ему голову с плеч.

Останавливаться, прятать трупы – всё это лишнее. Время, доступное воительнице, стремительно утекало. Алёна, не убирая меч в ножны, опрометью кинулась прочь. Она бежала со всех ног, поглядывая по сторонам. Точное местоположение оврага было ей неизвестно, поэтому она очень боялась проглядеть его, пробежать мимо. И когда слева появился круто уходящий вниз склон, девушка с явным облегчением свернула к нему.

Стенки оврага густо поросли кустарником и крапивой, но Алёна не замечала ничего. Она врезалась в заросли, как голодный кабан в овсяное поле. Оставляя за собой широкую полосу потоптанной травы и сломанных веток, девушка быстро оказалась на самом дне. Достигнув его, Алёна остановилась, переводя дыхание и прислушиваясь. Вокруг стрекотали сверчки, шелестела трава, слышалось журчание маленького ручейка, текущего по дну оврага. И всё! Как ни вслушивалась девушка, она не слышала ни шагов Бориса, ни храпа лошадей.

«Вот и закончилась моя спасательная операция. Похоже, Борис не смог незаметно вывести лошадей из конюшни. Эх, надо было дольше гадов помурыжить в доме! Зарезать ещё пару-тройку. Или Воята оказался хитрее и отправил нескольких бойцов сразу в конюшню? Борис вряд ли выстоит против нескольких противников в прямой схватке. Зря я понадеялась на старика!»

В голове мелькнула мысль вернуться к усадьбе, расправиться с разбойниками. Этого желала тёмная сторона натуры Алёна, горящая в душе жажда крови. Теперь, когда возможность спасения Нины казалась упущенной, противостоять её напору было почти невозможно. Воительница тихо выругалась и принялась карабкаться вверх по склону. Меч вернулся в ножны, руки цеплялись за ветки и траву, помогая взбираться выше и выше. Девушка уже почти выбралась на дорогу, когда услышала громкие крики ярости со стороны бегающих вокруг усадьбы разбойников.

На секунду даже показалось, что её заметили. Однако, стоило прислушаться, как стало понятно, что причина переполоха заключается в другом. Среди криков и гама девушка различила приближающийся топот копыт. Надежда колыхнулась в сердце, Алёна, не отдавая себе отчёта, выпрямилась в полный рост прямо на дороге. Прямо к ней мчались кони! Неужели?

Через ворота на полном ходу промчался всадник, который держал на поводу за собой ещё одну лошадь. Алёна сразу узнала Бориса и замахала руками, привлекая внимание. Жест был глупым, не заметить её, стоящую прямо на дороге, было просто-напросто невозможно. Охотник за головами подскакал к ней и притормозил, натягивая поводья своего скакуна.

-Быстрее! Они скачут следом! – выкрикнул Борис, оборачиваясь и глядя назад.

Уговаривать воительницу не требовалось. Она вскочила в седло и пришпорила коня. Все опасения по поводу того, что у не получится ездить верхом, отступили перед лицом прямой угрозы. Алёна крепко вцепилась в поводья, пригнулась к шее лошади. Скакун под ней поднимался и опускался в быстром ритме. Будучи опытным воином, девушка быстро подстроилась под новые, непривычные обстоятельства. Конечно, она не превратилась в хорошего наездника, но и падение с лошади ей уже не грозило. Правда, на всё остальное внимания не хватало. Придётся положиться на то, что Борис знает, куда нужно ехать. Алёна следовала за ним, будто собачонка на привязи.

Они мчались по тёмной дороге, лошади, стуча копытами, пожирали пространство семимильными шагами. Но девушке казалось, будто они всё равно движутся слишком медленно. Каждая минута промедления может стать последней для Нины! Нужно ещё быстрее, ещё! Как никогда раньше, Алёне хотелось отрастить крылья и устремиться вперёд, спасать ту, что поверила в неё, ту, что доверила воительнице собственную жизнь.

Разбойники во главе с Воятой вовсе не собирались так легко отпускать беглецов. Как только Алёна немного освоилась на спине скачущей лошади, то сразу различила за спиной топот множества копыт. Девушка рискнула обернуться и обнаружила тёмные фигуры далеко позади.

-Нас догоняют! – крикнула она Борису.

-Не догонят! – отозвался охотник за головами. – Мы успеем добраться до порта, а там затеряемся!

Другого выбора, кроме как довериться напарнику и пригнуться к холке скакуна, понукая того скакать быстрее, у девушки не было. Алёна стиснула зубы, сосредоточившись на дороге.

Ночная скачка запомнилась ей как беспорядочное мелькание самых разных предметов. Темнота скрадывала детали, превращая привычные вещи в нечто жуткое и пугающее. Грозно вырастающий на пути страшный монстр, по мере приближения к нему превращался в самый обычный куст. А разбойник, неподвижно стоящий на пути и готовый напасть оказывался вовсе даже непримечательным пугалом. И такое случалось множество раз. Пожалуй, такая постоянная эмоциональная встряска была не менее утомительна, чем необходимость удерживаться на спине несущейся во весь опор лошади.

Чёрная громада крепостной стены выросла на пути, а потом сдвинулась влево. Они обогнули город по широкой дуге. Борис уверенно направлял к одному ему известной цели. Алёне оставалось только надеяться, что товарищ знает, куда нужно добраться. И успеть вовремя.

Когда впереди появился высокий забор, воительница вся подобралась. Они приближались к порту, ничем иным это ограждение быть просто-напросто не могло. Высокое, метров трёх высотой, из прочных досок, по верху усеянное острыми шипами, такое могло остановить большинство мелких хулиганов и мошенников. Алёна завертела головой, пытаясь разглядеть, куда правит Борис. Он же знает, куда ехать?

Портовая зона – это не просто место, где хранятся товары и пристают суда. Это целый городок, живущий по своим правилам и законам. Одним из таких законов является круглосуточная работа. Разумеется, большинство всё же предпочитает вести дела в светлое время суток, так как это банально удобнее. Но встречаются ситуации, когда промедление стоит слишком дорого. Именно поэтому ворота в порту практически всё время открыты. А стоящие на их охране стражники более внимательны и подготовлены, чем их городские коллеги.

Впереди забрезжили огни, а уже через минуту Борис поднял коня на дыбы прямо перед выставленными копьями охраны ворот. Стражники выглядели угрюмыми и готовыми на всё. Алёна, отставшая на пару секунд, едва успела притормозить рядом. Девушка чувствовала раздражающую боль в тех местах своего тела, которые соприкасались с седлом. Это вызывало злость, которую хотелось выплеснуть немедленно. Она была готова напасть на охрану, как только Борис подаст знак. Однако, охотник за головами имел на этот счёт совершенно другое мнение.

-Ребята, а «Славный кречет» ещё не ушёл? Посылочку хотел передать с ними на малую родину.

Лица стражников несколько прояснились. Копья они не опустили, но один из них хмуро ответил:

-Ещё час до отхода. А чего это вы такие…?

Фраза повисла в воздухе, но Алёна поняла, о чём спрашивает охранник. Если Борис выглядел вполне прилично, пусть и несколько загнанным, то вот сама воительница выглядела далеко не обыденно. Вооружённая до зубов девушка, заляпанная кровью – такая внешность вызывает множество вопросов. Алёна прищурилась, уже выстраивая в голове план будущей схватки. И снова Борис разрешил ситуацию так, как она не ожидала.

Он свесился с коня, принявшись что-то быстро шептать ближайшему стражнику. Через пару секунд они с ним обменялись рукопожатиями. Воительница могла поклясться, что видела проблеск золотой монеты, перешедшей от охотника стражнику. Борис обернулся к Алёне и весело подмигнул. Девушка в очередной раз подивилась перемене, произошедшей с мужчиной. Вместо занюханного алкоголика, каким он предстал при первой встрече, сейчас она видела прожжённого авантюриста, наслаждающегося каждой минутой опасности.

-Пропустить их! – выкрикнул тот охранник, с которым шептался Борис.

Копья опустились, и двое беглецов, не медля ни секунды проскакали внутрь портовой зоны. Алёне здесь бывать ещё не приходилось, поэтому она целиком и полностью положилась на своего спутника. Мимо мелькали тёмные громады строений, складов, офисных зданий, забегаловок и много ещё чего. Но далеко не все в порту спали. Впереди появился и быстро усилился шум. Судя по звукам, там вовсю кипела праздничная жизнь. Именно туда и направил коня Борис.

Вокруг забегаловки с кричащим названием «Вкуснейшие яства всея Сарнаута» было много света, людей и веселья. Навскидку Алёне показалось, что собралось не меньше сотни человек. Все кричали, пили, пели, танцевали. И делали всё это одновременно. Настоящий бедлам, если смотреть на происходящее глазами трезвого человека. Борис не стал врываться в праздник верхом на лошади. Он дёрнул поводья, сворачивая к конюшне. Когда навстречу из полумрака вышел заспанный конюший, охотник за головами тут же молодцевато спрыгнул со спины коня и бросил поводья пареньку.

-Пристрой наших лошадей. Где-нибудь в тихом месте, заберём завтра.

Алёна сползла с крупа, ощущая свою пятую точку как одно горящее истерзанное место. Даже шагать было сложно, девушка морщилась и недовольно хмурилась. Конюший покосился на воительницу и протянул руку. Борис тут же положил на неё золотую монету. Всю сонливость с конопатого лица тут же словно ветром сдуло. Парёнь сунул золотой за пазуху, расплывшись в широченной улыбке.

-Будьте уверены, всё будет в лучшем виде! – воскликнул он.

Борис взял паренька за рукав, придерживая порыв тут же потащить лошадей в конюшню.

-Ещё одна услуга, парень, - тихо заговорил охотник за головами. – Скоро нас будут спрашивать, так вот… Скажи, что мы направились к причалам. Справишься?

Конюший снова покосился на Алёну. Та загнала мысли о собственной заднице подальше и скорчила грозную мину. Паренёк тут же вернулся взглядом к Борису. Сочетание хорошей оплаты в сочетании с возможной угрозой расправы в случае невыполнения сделали своё дело.

-Конечно. К причалам. Прямо бегом побежали.

— Вот и отлично. Если не облажаешься, то получишь ещё, когда я вернусь за лошадьми.

Борис махнул рукой и спешным шагом направился в переулок. Алёна последовала за ним, держа руку на эфесе. В голове девушки теснились мысли, вопросы. Один из которых требовал немедленного ответа. Она догнала мужчину и шёпотом спросила:

-Откуда у тебя столько денег? Тебе не жалко расплачиваться золотом? Конюшему хватило бы и нескольких серебряных монет.

-Не парься, - ответил Борис, отмахиваясь. – Деньги не мои. Вернее, были не мои. Одолжил у твоего парня в том доме, пока ты переодевалась.

-Украл?

-Одолжил! И вообще, он собирался меня убить! Да и тебя заодно. Так что… будем считать это возмещением ущерба.

Девушка фыркнула, но дальше копать не стала. Сейчас были более насущные проблемы, нежели выяснение того, что можно делать, а чего нельзя. Они с Борисом бежали по тёмным переулкам, уходя всё дальше от забегаловки, как, впрочем, и от причалов. Наконец, охотник за головами остановился рядом с каким-то высоким забором, наклонился и, резко дёрнув, вырвал сразу несколько досок. Те сместились неожиданно бесшумно. Только через секунду до Алёны дошло, что этот тайный лаз уже был кем-то давно подготовлен.

-Полезай за мной! – прошипел, обернувшись, Борис.

После чего он первым нырнул в лаз. Алёна, осторожно примерившись, протиснулась следом. Щит на спине сильно мешал таким гимнастическим упражнениям. Выпрямившись, девушка осмотрелась. Они оказались рядом с высокой кирпичной стеной, в которой зияли большие дыры. Обвалившаяся кое-где крыша и выбитые окна дополняли картину.

-Заброшенный склад, - озвучил очевидное Борис. – Сюда редко кто заходит. Если твой приятель решил совершить обмен, это лучше всего сделать здесь. А сейчас тихо! Ни звука, что бы там внутри не оказалось!

Спрашивать, откуда Борис знает о подобных местах, было бы глупо, поэтому Алёна просто кивнула в ответ. Хотя для себя уже решила, что не станет мирно наблюдать, если внутри окажется Нина и девушке будет грозить опасность. Нет, она не провалит свою работу телохранителя, чего бы это ни стоило!

Осторожно заглянув по примеру охотника за головами в одно из разбитых окон, девушка не обнаружила абсолютно ничего. Полная темнота, лишь кое-где разбавленная слабыми лучами лунного света, пробивавшегося через дыры в крыше. Она уже хотела указать Борису, что тот ошибся в своих догадках, когда услышала громкий скрип. Где-то справа открылась давно не смазанная дверь.

-Новички. Или чужаки. Не знают, о том, что тот вход небезопасен, - еле слышно прошептал охотник за головами.

Алёна посмотрела в сторону звука. Вошедшие внутрь люди несли с собой несколько факелов, держа их над головами, поэтому разглядеть их не представляло никакой сложности. Четверо мужчин и одна женщина. Причём лишним в этой компании выглядел именно один из мужчин, а вовсе не представительница прекрасного пола. Он был одет в кольчугу, на голове – островерхий шлем, даже меч на поясе присутствовал. Но как же всё нелепо на нём смотрелось! Алёна сразу, по первым же движениям незнакомца поняла, что тот не является бойцом «от слова совсем». Да и круглые очки на носу никак не вязались с образом могучего воина, способного постоять за себя и товарищей. Почему-то Алёна сразу поняла, кем является этот неуклюжий, низкорослый парнишка.

-Женишок пожаловал, - прошептала девушка.

-Ты о ком? Тот низенький? – тут же отозвался Борис. – Зря это он придумал. Сунуться в ловушку с головой – дурак-дураком, иначе и не скажешь.

Слава Покровителям, пришедшие с женихом бойцы выглядели опытными ветеранами. Так что полным идиотом, на взгляд Алёны, тот всё же не являлся. Тем временем вошедшие остановились, вертя головами. Они явно не знали, что делать дальше.

-Мы точно пришли в нужное место? – услышала девушка высокий голос жениха.

-Да. Похитители дали точные инструкции. Может, что-то случилось? – ответил ему один из сопровождавших ветеранов. – Подождём немного.

Ожидание не затянулось надолго. В тёмном углу послышался шум, вспыхнул свет и обрисованный им прямоугольник двери шагнули фигуры. Одна, две, три… шесть! Пять вооружённых мужчин и одна девушка, со связанными за спиной руками. Один из мужчин тянул связанную за собой, грубо дёргая, когда та теряла равновесие.

-Нина! – прошептала Алёна.

Девушка выпрямилась, готовая немедленно кинуться на помощь подопечной. Крепкая рука охотника за головами легла на плечо, останавливая порыв. Воительница оскалилась, готовая оттолкнуть напарника и кинуться в бой без оглядки. Однако, Борис прижал палец к губам и указал вверх. Девушка проследила взглядом направление и оторопела. На одной из поперечных балок под крышей притаился неизвестный. И в руках его был заряженный арбалет. Алёна замерла на несколько секунд. Затем кивнула головой, давая понять Борису, что поняла его послание. Взгляд девушки пробежался по всему складу. Она сумела обнаружить ещё по меньшей мере пятерых спрятавшихся стрелков.

«Ловушка! Женишок-то наш попался! Ему крышка! Без вариантов…»

Взявшие заложницу приближались к компании, которая принесла выкуп. Напряжение растекалось в воздухе, заставляя его искриться и дрожать. Алёна медленно вытащила из ножен меч. Как бы там ни было, спасти Нину может только она одна. Главное, выбрать правильный момент. Выбрать и сделать то, что должно.

Захватившая заложницу группа остановилась, не дойдя пяти шагов. Один из них схватил заложницу за волосы и дёрнул назад, открывая лицо. Нина, рот которой был завязан, тихо ойкнула, из глаз брызнули слёзы.

-Нина! – воскликнул жених, делая невольный шаг к несчастной девушке.

Его горячий порыв был остановлен стоящим рядом телохранителем. Тем не менее, порыв молодого человека был оценён Алёной. Паренёк не был бойцом, но был готов кинуться в бой. На такое не у всякого духа хватит.

-Вы принесли выкуп? – глухим голосом спросил держащий невесту преступник.

-Отпустите её! – тут же крикнул жених, дрожа от ярости. – Мы заплатим вам, только отпустите!

-Сначала деньги, а потом… Потом и девчонку можешь забрать, - язвительно ответил бандит. – Где деньги?

-Они снаружи. Мои люди принесут их, как только мы убедимся в том, что девушка в порядке, - заговорил ветеран, чей шлем выделялся золотым орлом, раскинувшим крылья.

Алёна пригляделась к воину. Судя по всему, в отряде телохранителей он был главным. А значит, именно он будет принимать решения. Жених на адекватное поведение в экстремальной ситуации явно не способен.

-Убедились? Тащите деньги! – рявкнул бандит.

Воительница обратила внимание, что голос не принадлежит Терентию. Она пробежалась взглядом по остальным. По росту он мог быть двумя из остальных присутствующих бандитов. Почему же не он ведёт переговоры? Опасается попасть под шальную стрелу? В сердце снова кольнуло от мыслей о возлюбленном, но Алёна подавила эмоции, загоняя их глубже. Некогда сопли жевать, надо спасать Нину!

Командир телохранителей обернулся и кивнул подчинённым. Стоящий позади остальных развернулся и направился к выходу. Когда тот скрылся за дверью, в помещении повисла неловкая, тяжёлая тишина. Слышно было только всхлипывание несчастной девушки. Жених морщился, слыша его, но держался молча, больше не порываясь кинуться вперёд.

Наконец, ушедший вернулся. Он нёс в руках пузатую сумку, судя по виду, очень тяжёлую. Подойдя к своим, воин кинул её под ноги бандитам. Послышался громкий звон. Даже не глядя, стало понятно, что внутри находятся монеты. Держащий девушку бандит махнул головой. Тут же другой преступник подошёл к лежащей сумке, присел на корточки и принялся открывать её. Алёна кинула взгляд на притаившегося на балке стрелка. Тот еле заметно поменял позу, начав поднимать арбалет. Девушка сразу поняла, что случится дальше. Как только поступит подтверждение о том, что внутри золото, всех людей жениха, как и его самого, просто убьют. Расстреляют, будто куропаток. Нужно было предупредить их! Но как это сделать? Крикнуть «ловушка»? Это только собьёт с толку, может, даже помешает правильно отреагировать. Необходима какая-то хитрость! Прямо сейчас!!!

Алёна шагнула от окна, прижимаясь к стене. Борис несколько недоумённо посмотрел на девушку, но та уже приняла решение.

-Да куда ты меня тащишь, похабник! – громко воскликнула воительница. – Неужели лучше места для свидания не нашёл? Убери руки!

Борис аж присел от неожиданности. Внутри же все затихли, насторожились. Именно этого и добивалась девушка. Теперь оставалось понять, как действовать дальше. А вот этого-то как раз Алёна и не продумала…

вестниктворчество игроков