Глава 5 Испытание ненавистью. Ч. 6

Творчество игроков29.11.20234 просмотровДраккан

Начало истории можно прочитать здесь.

Часть 6. «Незваные гости»

Воительница не стала тратить время на то, чтобы разглядеть, что же (или кто) выбирается из могил. Пусть она и не получила полноценного образования и её знания о некромантии были несколько поверхностны и до безобразия обрывочны, но одну истину наставник успел до неё донести.

-Понимаешь, некромант черпает свою силу в смерти живых существ. Причём не имеет большого значения, когда эта смерть произошла, понимаешь? В общем, в тех местах, где погибло много людей, на полях сражений там или во время эпидемий, на кладбищах, опять же – в подобных местах сила некроманта возрастает многократно. Упаси тебя пресвятые Покровители сражаться с повелителем нежити в одном из таких мест! А если ещё и ночь на дворе будет – шансов совершенно никаких! Запомни это, девочка, крепко запомни! Ибо даже самый лучший витязь не устоит перед даже средней силы некромантом, ежели тот находится в средоточии Смерти!

Слова наставника молнией пронеслись в сознании. Теперь стало понятным, почему неведомый некромант избрал местом своей «диверсии» именно эту деревушку. Древнее кладбище таило в себе огромную силу. И умершие крестьяне во главе с магом стали своеобразной «затравкой», позволившей разбудить её. После чего подготовленное заклинание сработало, пусть и с некоторой задержкой. Мысль о том, что стоит наведаться на кладбище, чтобы убедиться, есть ли там некромант, мелькнула и пропала. Нет, она ещё не готова сражаться лицом к лицу с настоящим мастером Смерти!

-Мы уходим! Прямо сейчас! – выкрикнула она.

-Но как же… - растерялся ученик мага. – Мы же… Ты же уже расправилась с мертвяками. И это… там…

-Я, может, и похожа на дуру, но не до такой степени! – вспылила Алёна. – Что бы там не пробудилось, мне с ним не справиться! Поэтому даём дёру!

Катерина, перепуганная словами подруги, всё же не полностью потеряла голову. Поэтому поспешно спросила:

-А что насчёт твоего орка? Будем искать другого мага?

Вопрос блондинки подействовал не хуже подзатыльника от бати. Алёна потрясла головой, отгоняя овладевший ею было страх. Взгляд воительницы переключился на паренька, который, увидев, что все на него смотрят, не на шутку перетрухал.

-Какой орк? – срывающимся голосом спросил он.

По круглым глазам и трясущимся губам было понятно, что Фома готов рассказать обо всём, только бы его не убили прямо здесь и сейчас. Можно было конечно успокоить его, объяснить, что никто не собирается расправляться с ним, но Алёна предпочла получить нужный ответ как можно быстрее. А объяснять, что она не убивает сопливых мальчишек на завтрак, можно будет и потом. Как только они уберутся подальше от кладбищенского ужаса.

-Кишкодёр. У него одной руки нет. Знаешь такого?

В переполненных страхом глазах отразилась бешеная работа мысли. А затем Алёна увидела там отчаяние. И ещё до того, как Фома заговорил, она уже знала ответ.

-Нет. Я ведь просто помогал мастеру. Он не разрешал мне смотреть.

От досады захотелось врезать по белому личику. Девушка представила, как этот носик расплющится от прямого удара, хрящи сломаются, кровь брызнет во все стороны. А тонкий крик и плач – да это же просто музыка для ушей! Алёна помотала головой, отгоняя видение. Не время для мелочных разборок. Надо убираться, и убираться быстро!

-Уходим! Васька, ты знаешь поблизости безопасное место?

-Что значит – безопасное? – спросил мальчишка, шмыгнув носом.

Странное дело, но из всей компании он боялся меньше всех. Наверное, в силу малого возраста, он просто-напросто не верил в собственную смерть. Для него происходящее было страшным приключением, но всё же в первую очередь именно приключением.

-Там, где нас не найдут до утра, - огрызнулась Алёна.

Раздражение нарастало, приходилось тратить всё больше сил, чтобы держать клокочущие негативные эмоции под уздой. Слава Покровителям, Васька не стал тянуть резину, ответив на поставленный вопрос:

-Знаю такое. Мельница. Она, конечно, старенькая уже, не работает. Но там можно спрятаться.

-Хорошо, пойдёшь первым. Остальные – следом. Я пойду последней.

Бежать по деревне, полной мертвецов, когда за спиной, в сполохах пожарища рождается неведомое чудовище – такое случается не каждый день. Алёна боролась с острым желанием остановиться и посмотреть на творение рук некроманта. Боролась довольно успешно. Вид спин бегущих впереди людей, за которых она волей-неволей отвечала, отрезвлял не хуже ледяного душа. Благо Васька действительно хорошо знал здешние места. Конечно, Фома тоже был местным жителем, но толку от него в текущих обстоятельствах оказалось совсем никакого. Мертвецы, валяющиеся в живописном беспорядке вокруг башни, привели его в настоящий ужас. Катерине приходилось едва ли не силой тащить ученика мага, который едва переставлял ноги и бормотал нечто совершенно невразумительное. Временами воительнице казалось, что стоит просто бросить сопляка и уходить одним, но пока врождённое благородство и сострадание было сильнее.

Мельница действительно располагалась недалеко. Где-то через полчаса, прорвавшись через заросли густого кустарника, они оказались у подножия холма, на вершине которого возвышалось полуразрушенное строение. Повреждения образовались от времени, с первого взгляда стало ясно, что мельницей уже не один год никто не пользуется. Пожалуй, здесь действительно было безопасно. Раз сюда не ходили живые, то и мёртвые вряд ли сунутся.

Подъём по крутому склону дался тяжело. Примерно на середине Фома окончательно обессилел. Алёне пришлось подхватить его под руку и тащить на себе. Бедолага только успевал переставлять ноги, хотя весь вес его тела приходился на плечи девушки. Катерина попыталась было помочь, но рыжеволосая прошипела на неё, отчего та испуганно поспешила отойти и решила больше не предлагать помощь, если её не попросят.

Дверь висела на одной петле, никакого запора или даже засова не имелось. Поэтому проникнуть внутрь получилось без всяких проблем. Дотащив бедолагу до кучи старого сена, сваленного в углу, Алёна без всяких сожалений сбросила с себя ношу. Оглядевшись, воительница одобрительно кивнула. Мальчишка не обманул, место было действительно подходящим. Даже крыша над головой имелась, какая-никакая. Значит, сверху не будет капать. Алёна уже порядком вымоталась за сегодняшний день, да и схватка в деревне стоила немалой толики сил.

-Останемся здесь до утра. Я дежурю первой, потом Катерина, а ты, Фома, будешь последним.

-А моя очередь? – с обидой в голосе поинтересовался Васька.

-Твоя очередь настанет днём. Тебе нужно вывести нас к другой магической башне. Не забывай, мы должны найти орка, а потом довести тебя до твоей деревни. Хватит споров! Всем спать!

Дождавшись, пока все устроятся и перестанут ёрзать, Алёна вышла на улицу и уселась на крылечке заброшенной мельницы. На самом деле воительница не считала, что им грозит опасность. Скорее уж, всё это дежурство было затеяно ею, чтобы успокоиться самой, да и своих нерадивых спутников немного приструнить. А то привыкнут во всём на неё полагаться, бед потом не оберёшься.

Конечно, с точки зрения безопасности стоило вставать на пост последней, ранним утром, перед самым рассветом. Именно тогда тяжелее всего сохранять бодрость. Но Алёна слишком сильно устала, чтобы взваливать на себя ещё и эту ношу. Кроме того, возбуждение от пережитого не даст ей пока уснуть. Так что вставая в охранение первой, воительница убивала двух зайцев одним выстрелом.

Мысли перепрыгивали с одного на другое, но всё же за те три часа, что длилась её смена, Алёна успела поразмыслить над случившимся в деревне. И вот к каким выводам ей удалось прийти. Во-первых, неизвестный некромант подготовил всё заранее. Сильно заранее, учитывая, насколько мощной получилась техника. Кстати, скорее всего, действовал служитель Смерти не один. Вряд ли он собственноручно готовил технику, слишком уж это хлопотно. Во-вторых, причиной нападения на деревню было кладбище. Скорее всего, сердце волшебника, вырванное из груди, стало одним из элементов техники, которая и подняла чудовище, рождение которого им удалось наблюдать. В-третьих, некромант действовал в связке с теми пиратами, что осадили аллод. Иначе чем ещё объяснить то, что его нападение случилось так синхронно с их появлением?

«Не забудь о демонах. Эти твари тоже в их команде. Кому же под силу приручить таких тварей? Это же просто уму непостижимо!»

По истечении срока воительница сумела успокоиться достаточно, чтобы почувствовать сонливость. Поднявшись на ноги, она вернулась внутрь. Катерина спала, свернувшись клубочком и подложив ладошку под щёку. Выглядела блондинка так мило и невинно, что воительница испытала укол вины за то, что собиралась сделать. Однако, это чувство быстро истаяло.

Растолкав приятельницу, Алёна объяснила ей задачу и, убедившись, что Катерина, зевая, направилась к выходу, уронила голову на сено и мгновенно отрубилась. Слишком сильно она устала за день. Ей казалось, что сон будет без сновидений, но ошибалась. Кошмар, пережитый днём, вернулся к ней, став ещё более ужасным и страшным.

Во сне Алёна снова стала маленькой девочкой. Она бежала по улицам родной деревни, а её преследовали мертвецы. Их было много, очень много. Они рычали, кряхтели, издавали совершенно дикие звуки. Девочка не видела сколько преследователей, не знала, какие они на вид. Алёна просто бежала, слыша, как звуки, издаваемые мертвяками, становятся громче. Сил, чтобы обернуться и посмотреть, у девочки не было. Все крохи, что ещё оставались в ней, уходили на то, чтобы переставлять ноги.

Как часто бывает во снах, бежала Алёна отвратительно медленно. Тело было словно бы чужим, никак не желало слушаться. Ноги двигались неохотно, каждый шаг давался огромным трудом. Алёне казалось, что она не бежит, а буквально ползёт. Неудивительно, что мертвецы её догоняли. Девочка уже чувствовала их зловонное дыхание, различала чавкающие звуки, с которыми их гниющие босые ноги шлёпали по земле, ощущала движение воздуха от их рук, тянущихся к её тонкой шее.

Конечно, мертвецы догнали её. Холодные, липкие пальцы разом схватили за руки и за ноги, роняя на землю. Не в силах справиться с ужасом, овладевшим ею, Алёна закричала, начиная дёргаться, вырываться. Ожившие трупы были настолько сильны, что она не могла и шевельнуться. Однако, страх заставлял её пробовать снова и снова. Очередной рывок, от которого мышцы едва не лопнули, привёл к тому, что Алёна проснулась!

Проснулась, но крепкие пальцы, удерживающие её на месте, никуда не делись. Распахнув глаза во всю ширь, Алёна увидела нависшее прямо над ней широкое мужское лицо, густо поросшее растительностью. Длинные волосы грязными паклями торчали в разные стороны, борода свалялась колтунами, а изо рта, где явно не хватало половины, если не больше, зубов воняло настоящей помойкой.

-Не дёргайся, цыпа! Хуже будет! – прорычал мужлан прямо в лицо, брызгая липкой слюной.

Волна отвращения переполнила девушку. Собрав остатки сил, она рванулась. И хватка мужских рук даже подалась на мгновение. Алёна почувствовала, что свобода уже совсем рядом. Надо просто ещё немного напрячься и… Удар по затылку поставил жирную точку в противостоянии. Хрупкое девичье тело обмякло, став лёгкой добычей напавших исподтишка бандитов…

Возвращение в реальность прошло без больших проблем. Алёна осознала себя в одно мгновение, отчего для пленителей это событие осталось незамеченным. Но лишь на пару секунд, потому что девушка осознала, что её не просто связали, а ещё и раздели! Не полностью, оставили нательную рубаху и штаны, но кольчуга, сапоги, оружие – всё это отсутствовало! Фактически, Алёна осознала себя голой, потому как для воина лишиться оружия – это намного хуже реальной наготы.

Гнев вспыхнул, как пламя, получившее в качестве пищи сухой мох. Ярость переплавилась в силу, мышцы напружинились, наливаясь стальной мощью. Верёвки, опутывающие тело, впились в кожу, глубоко врезаясь в неё, едва не разрезая до мяса.

Звериное рычание вырвалось из самых глубин девичьего естества, разносясь по небольшой каморке, где она лежала. Тело выгнулось дугой, пытаясь разорвать ненавистные путы. Но все усилия оказались тщетны. Это стало понятно уже через секунду, но Алёна продолжала напрягать все мышцы до последней, не в силах совладать с переполняющей её яростью.

-Не вырваться тебе, деваха, - внезапно раздался ленивый низкий голос. – На совесть завязано. Успокойся и не трепыхайся.

Девушка повернула голову и обнаружила сидящего у стены небритого мужчину, держащего на коленях внушительных размеров тесак, который он любовно полировал грязной тряпицей. Ярость застила глаза, подёрнув реальность в багровые тона. Всё, чего хотела она в эти мгновения – разорвать глотку мужлану, увидеть, как жизнь вытечет из него капля за каплей. Однако, ни грозный взгляд, ни рёв нисколько не смутили охранника. Он только хмыкнул и, подняв руку, держащую тесак, указал на Алёну.

-Будешь буянить, я твоему пацанёнку горло вскрою. А потом твоему приятелю. Сечёшь?

Взгляд воительницы метнулся в сторону, и она обнаружила в комнатке связанных товарищей. Мысль о том, что Васька сейчас умрёт, подействовала не хуже ушата ледяной воды, вылитой за шиворот. Гнев улёгся, вернув некоторую ясность мыслей и способность соображать. Алёна пошарила взглядом, но не обнаружила присутствия Катерины. Подозрения о судьбе блондинки вспыхнули ослепляющим пламенем.

-Что с Катериной? – прохрипела-прорычала рыжеволосая фурия.

Голос её мало походил на человеческий, став в эти секунды по-настоящему звериным. Однако, это снова не вызвало ожидаемого испуга у собеседника. Бандит только ухмыльнулся и протянул несколько ленивым тоном:

-Ничего. Пока ничего. Как только вожак вернётся, он и решит, что с вами делать. Надеюсь, мне разрешат немного позабавиться с тобой.

Усмешка стала шире, а в глазах мелькнул отблеск безумного пламени. Даже ярость, клокочущая в сердце девушки, не смогла полностью подавить волну страха, прокатившуюся по телу. Алёна отвела взгляд, пытаясь совладать с собой. Увидевший её реакцию мужчина расхохотался в полный голос.

Девушка стиснула зубы, дав себе зарок молчать до того момента, как обретёт свободу. А уж после она каждую ухмылку этому гаду припомнит! Умоется он ещё кровью своей!

Несколько минут прошло в тишине, нарушаемой только шуршанием ткани, скользящей по лезвию, да дыханием пленников. Алёна, успокоившаяся и вернувшая себе способность к здравым размышлениям, переключилась на тех, кто попал в плен вместе с ней. Они тоже были связаны, но не так тщательно, как она. И если от Васьки, сжавшегося в комочек и дрожащего от ужаса, толку ждать было глупо, то вот ученик мага мог бы стать их билетом на свободу.

Если Алёне связали руки и ноги, практически полностью лишив её подвижности, оставив только возможность шевелить пальцами, то Фоме лишь перетянули запястья. Да, такая беспечность со стороны заключённых была понятна. Внешний облик паренька буквально кричал о том, что он полностью беспомощен и беззащитен. Понятно, почему его не опасаются.

Девушка пристально уставилась на Фому, ловя его встречный взгляд. Дело оказалось не из простых, дрожащий от ужаса ученик почти не открывал глаз, а когда всё же рисковал разомкнуть веки, глаза его метались по сторонам, словно перепуганные зайцы. Терпение воительницы почти исчерпалось, когда, наконец, она поймала взгляд Фомы. Тот немедленно замер, будто мышонок, увидевший змею прямо рядом со своей норкой.

Дальше начался сеанс внушения мыслей. Говорить словами Алёна не могла, поэтому просто грозно хмурила брови, глазами и мимикой указывала на безмятежно полирующего свой клинок стража. Фоме понадобилось ещё долгая минута, чтобы понять, куда именно клонит девушка. После чего ужас в его глазах стал ещё больше. Он отрицательно замотал головой, забыв о том, где находится.

-Ты чего головой трясёшь, пацан? – тут же окрикнул его бандит.

Ученик вздрогнул, втягивая голову в плечи и бледнея до оттенка свежевыстиранной и накрахмаленной простыни. От испытываемого ужаса паренёк явно не был способен даже слово из себя выдавить. Правда, стражнику ответ и не требовался. Убедившись, что пленник не пытается делать ничего предосудительного, он вернулся к полировке ножа.

Злость едва не разорвала воительницу на мелкие частички. Теперь она была направлена не только на пленителей, но и на незадачливого товарища, доставшегося ей в нагрузку. Стоило ли спасать столь бесполезное существо, которое не способно сделать даже одно полезное деяние? Нет, Алёна, конечно, не ждала, что недоучившийся маг обрушит на бандитов шторм и молнии, убив всю банду. Но хотя бы одного стража из строя вывести – на такое не требуется много сил и ума!

Между тем каждая минута ожидания лишь ухудшала ситуацию. Мышцы, вынужденные несколько минут назад работать на пределе, не могли восстановиться полностью из-за нарушенного вследствие туго затянутых верёвок кровообращения. Тело затекало. Алёна даже начала сомневаться, что сможет просто встать на ноги, если её развязать. А уж на то, что она сможет сражаться хотя бы вполсилы, рассчитывать и вовсе не приходилось.

Прошло ещё минут двадцать, в течение которых рыжеволосая пыталась последовательно напрягать и расслаблять отдельные группы мышц, чтобы хоть немного разогнать кровь. Результат её усилий был крайне мал, но отступаться Алёна не собиралась. Не сдаваться же на милость бандитов, в конце-концов! Судя по тому, что она знала о здешних обитателях, рассчитывать на милосердие не приходилось.

За дверями поднялся шум. Охраняющий их мужчина насторожился, прислушиваясь. Девушка тоже затихла, пытаясь разобрать хоть слово, но безуспешно. А вот страж явно сумел понять, что происходит. Он оскалился и поднялся на ноги.

-Вожак вернулся. Пойду спрошу, что с вами делать. Никуда не уходите.

Хохотнув своей незамысловатой шутке, он прошёл к двери, открыл её и вышел. Алёна тут же повернула лицо к Фоме, продолжавшему трястись от страха.

-Действуй! Надо спешить, этот бандит сейчас вернётся! – прошипела девушка громким шёпотом.

-Что? Что ты от меня хочешь? – слабым дрожащим голосом отозвался ученик мага.

-Ты же волшебник! Используй магию, освободись и убей их!

-Я… Я не могу! Я не убийца!

Проклятья уже готовы были сорваться с губ Алёны, но она проглотила их, частью сознания понимая, что все обвинения и ругательства ничего хорошего не дадут. Только время зря потратит. Выдохнув, она ответила дрожащим от ярости голосом:

-Тогда меня освободи! Я сама всё сделаю!

Фома растерянно посмотрел на девушку. Алёна, стиснув зубы, уставилась на него. После долгих секунд ожидания ученик пролепетал:

-Я не могу.

-То есть как не можешь? Делай сейчас же!

Фома насупился, а затем после паузы, пробурчал:

-Не получается. Мне надо видеть твои верёвки, чтобы использовать техники.

Девушка мысленно обматерила недотёпу на чём свет стоит и перевернулась на бок. Теперь она лежала на полу спиной к Фоме и лицом к двери. Шум, который начался там с прибытием вожака, продолжался, но его эпицентр пока не приближался. Что давало некоторую надежду на то, что у недоучки будет достаточно времени на то, чтобы справиться с верёвками.

На самом деле знания Алёны о возможностях магии были весьма поверхностными. Она знала, что волшебники способны подчинять себе силы стихий, вроде огня, воды, воздуха и других, умеют наводить мороки, перемещаться мгновенно на некоторое расстояние, творить порталы и многое другое. Поэтому её мозг пытался представить, каким именно способом Фома будет её освобождать. Самым очевидным показался вариант, что ученик мага просто развяжет верёвки на расстоянии, не прикасаясь к ним руками.

Судя по череде ощутимых «касаний», изначально Фома так и пытался сделать. Однако, после полминуты попыток путы так и не ослабли. Видимо, ученик тоже осознал, что этот вариант не сработает. «Касания» прекратились. Некоторое время ничего не происходило. А шум начал постепенно приближаться к ним. Судя по всему, неизвестный вожак решил посмотреть на своих пленников. Алёна хотела уже было шикнуть на Фому, чтобы тот поспешил, но тут услышала быстро приближающиеся шаги.

Дверь распахнулась от сильного толчка. Первым в проём шагнул их охранник. Он окинул пленников подозрительным взглядом, задержавшись на перевернувшейся девушке. Затем бородач отступил влево, освобождая путь для идущего следом вожака.

Алёна ожидала, что человек, командующий бандой отмороженных убийц, будет широкоплечим амбалом со множеством шрамов. Но на свет шагнул худощавый мужчина среднего роста. Небольшая седая бородка, прямой нос, серые внимательные глаза, смуглая кожа. И блестящая на свету лысина в довесок. Если не смотреть в глаза, можно принять за самого обычного человека, ничем не примечательного и вполне безопасного. Но эта иллюзия развеялась немедленно, как взгляды девушки и вожака скрестились.

Все иллюзии слабости испарились из головы Алёны мгновенно. Такой холодный равнодушный взгляд бывает только у закоренелых убийц. Причём убийц по натуре, а не по привычке. Так смотрят те, кто с рождения не ценит чужую жизнь. Сама Алёна не могла похвастаться такой чертой характера. Она, конечно, убивала. И делала это без особых угрызений совести, но всё же сам факт отнятия жизни оставался для неё делом не совсем правильным, в чём-то даже постыдным.

— Значит, эта девица была в кольчуге и с оружием?

Голос вожака оказался неожиданно низким, гулким. Он без всяких усилий заполнил собой всё пространство крохотной каморки. Алёна замерла, ожидая ответа стражника. Ей сразу стало понятно, что именно сейчас, именно в эти мгновения решается её судьба.

-Ага, - ответил приставленный к ним бандит. – Злобная стерва. Пыталась верёвки разорвать, как очнулась.

Вожак скривился в недовольной гримасе, а затем развернулся, бросив через плечо:

-Избавься от неё.

-А с остальными что?

Тут вожак помедлил секунды две, которые Алёне показались бесконечно долгими.

-Их оставь пока. Мальчишка из местных, может пригодиться. А второй… Пусть живёт. Заложники лишними не бывают.

Тот факт, что её саму полезным «заложником» не считают, прошёл мимо сознания. Слишком уж близко встала смерть. И на этот раз не получится встретить её с оружием в руках. Она умрёт здесь, в пыльной комнатушке на заброшенной мельнице, от рук мужлана, у которого противно пахнет изо рта.

«Это конец? Вот здесь? Вот так? Не может быть! Это неправда! Так не должно быть!»

Между тем их охранник, превратившийся в одно мгновение в палача, с гадкой ухмылкой медленно направился к лежащей на полу воительнице. Рыжеволосая невольно дёрнулась, пытаясь отползти назад. Попытка получилась жалкая донельзя. Даже сама Алёна это осознала. Осознала и вспыхнула гневом. Прищурившись, девушка пристально смотрела на мужчину, мысленно прикидывая, как бы попытаться ему отплатить за смерть. Хоть укусить, хоть пнуть, хоть что-то сделать! Она не сдастся просто так! Не такова Алёна Калинина! Не на ту напали!

-Боишься? – тихо проговорил мужчина, поглаживая лезвие тесака. – Правильно делаешь. Я буду убивать тебя медленно. Очень медленно. И очень-очень больно.

Тонкий испуганный вскрик разнёсся по комнатке. Но издала этот звук вовсе не рыжеволосая, а Фома, дрожащий в углу. Бандит довольно усмехнулся, делая ещё один шаг к беспомощной девушке. Ему нравилось наблюдать за мучениями своих жертв. Он упивался каждым мгновением, каждой секундой. Именно в эти моменты он чувствовал себя по-настоящему живым.

Алёна ощутила, как пламя ярости клубится в венах. Но что оно может сделать, пока руки и ноги связаны? Совершенно ничего. Внезапно жжение в области запястий стало сильнее, причиняя ощутимую боль. Девушка зарычала, продолжая неотрывно следить за своим палачом. А тот остановился, нахмурив брови.

-Что за…? Откуда палёным пахнет?

Боль в запястьях ударила обжигающим бичом. Но теперь Алёна знала её источник. Нерадивый ученик всё же нашёл способ справиться с верёвками. Поэтому, как только удерживающие её путы подались, девушка тут же напружинила мышцы рук и плеч. Верёвки, обуглившиеся от магического пламени, не выдержали и лопнули.

Бандит был прирождённым убийцей. Он видел смерть и пережил множество опасных схваток и ситуаций за свою неспокойную жизнь. Но всё же полноценным воином он не являлся. А посему резкая и неожиданная перемена в положении жертвы стала для него сюрпризом. На осознание которого ушла почти секунда. По истечении этого времени бандит размахнулся и ударил тесаком. Острое лезвие опустилось по дуге, целя в лежащую девушку. Теперь мучитель уж не думал о том, чтобы подольше поиздеваться над Алёной. Девушка стала опасной. И её следовало уничтожить как можно быстрее, без всяких скидок на пол и юный возраст.

Попытайся воительница встать на ноги, этот удар стал бы последним. Ни защититься толком, ни уклониться она бы просто не успела. Вот только вставать на ноги Алёна и не собиралась. Они оставались связанными, посему острой необходимости в том, чтобы переходить в вертикальное положение, пока не имелось. Девушка подтянула колени к груди, а затем резко выбросила ступни вверх-вперёд, навстречу несущемуся на неё мужчине. Пятки ударили точно в живот, под грудину, выбивая воздух из лёгких и отбрасывая противника назад.

Бандит отлетел к стене, врезавшись в неё с жутким грохотом. Воительница же, снова подтянув, гибким, пусть и несколько неуклюжим (сказывалось долгое нахождение в связанном состоянии) движением прыжком встала на ноги. Сражаться со связанными ногами её не учили, но настоящий воин никогда не ропщет на обстоятельства. Только ты сам определяешь, кто станет победителем. Только от твоей готовности и способности шагнуть за пределы зависит исход любой схватки. Так говорил наставник. Так считала рыжеволосая фурия, в карих глазах которой сверкала беспредельная ярость и ненависть.

-Да я… тебя… На кусочки порублю!!!

Бандит, едва к нему вернулась способность дышать и двигаться, тут же снова кинулся в атаку. Он походил на быка, завидевшего красную тряпку. Остальной мир просто перестал для него существовать. Осталась только рыжая девица, посмевшая дать ему отпор. Прощать подобное было никак нельзя.

Несмотря на гнев, бандит вовсе не стал слепым. Он действовал быстро, но вполне уверенно. Сказывался немалый опыт в кровавых делах. Бандит сблизился со стоящей девушкой и рубанул тесаком горизонтально, целя в шею. Расчёт его был прост – девчонка пригнётся, чтобы спасти свою голову и удар коленом, нанесённый следом, разобьёт ей лицо. А если повезёт, то и вырубит начисто.

Алёна попалась в плен во сне, поэтому настоящие возможности воительницы были ему неизвестны. А посему выстроенная в голове картина схватки рассыпалась практически сразу.

Прежде всего, воительница не наклонилась. Она просто подставила руку под летящее лезвие. Отточенная до бритвенной остроты кромка коснулась кожи. Почти коснулась, вернее говоря. Яркая вспышка света остановилась смертоносную сталь в миллиметре от слабой плоти. Бандит опешил, обнаружив такое «предательство» верного оружия. Но долго его удивлению длиться было не суждено. Алёна перехватила руку, держащую нож, а правой ударила прямо в лицо. Сжатый кулак врезался прямиком в нос. Сила, поглощённая барьером витязя, прокатилась по телу, выплёскиваясь через костяшки пальцев. Это многократно усилило не такой уж, честно говоря, внушительный тычок. Всё-таки весовые категории соперников слишком сильно различались.

Однако, получивший усиление удар разбил нос вдребезги. Мелкие осколки костей вошли прямиком в мозг, мгновенно убив бедолагу. Он упал безвольной тушей, выронив зазвеневший тесак. Алёна покачнулась, с трудом удержав равновесие. Не хватало ещё плюхнуться на задницу после столь впечатляющей расправы над бандитом прямо на глазах восхищённых спутников. Девушка сделала маленький прыжок, наклонилась, подбирая нож, и быстро перерубила удерживающие её верёвки.

Обретя столь желанную свободу, Алёна повернулась к замершим товарищам. Улыбнувшись, она произнесла:

-Всё в порядке. Дальше я сама разберусь. Сидите здесь и…

Дверь за спиной скрипнула, открываясь. Воительница резко повернулась, выбрасывая руку. Тесак вылетел из неё, крутясь в полёте. Заглянувший в открытую дверь бандит не успел даже рта открыть. Массивный нож вонзился ему прямо в лоб, разрубая кость и поражая мозг. Мёртвое тело простояло мгновение, а затем завалилось на спину.

-…И никуда не уходите, - договорила воительница. – Я быстро. Одна нога здесь, другая – там.

Алёне не была известна численность банды, но это не имело значения. Накопленная ярость и гнев требовали выхода, требовали насилия и крови. Именно это девушка и собиралась им дать в самое ближайшее время.

Следующий противник умер через секунду. Он склонился над упавшим товарищем, не в силах поверить в то, что тот мёртв. Выскользнувшая из двери тень прошла почти незамеченной его несколько заторможенным от алкоголя сознанием. Алёна обогнула противника, снимая на ходу нож с его пояса и через миг вонзая его сзади в основание шеи, начисто перерубая позвонки. Тело бандита ещё падало, когда воительница подхватила выпавший из руки мертвеца молот. Не боевое оружие, а скорее – инструмент какого-нибудь кузнеца, но, ощутив его вес в своей руке, Алёна едва не упала в обморок от нахлынувшей эйфории. Она снова была цельной. У неё имелось оружие. И, что самое главное, вокруг находилось достаточное количество врагов, которых можно было убивать. Убивать безо всякой оглядки. Что же ещё нужно для счастья?

Троица заключённых сгрудилась вокруг не первой свежести платка, на котором была разложена нехитрая снедь. Алёна вихрем налетела на них, раскидывая в стороны. Ни один из мужчин не успел даже рта раскрыть, как уже распрощался с Искрой. Девушка не стала тратить время на то, чтобы полюбоваться делом своих рук. Она стремилась к цели – спасению подруги. Блондинки не оказалось рядом, значит, её утащили куда-то в другое место.

Воительница на миг замерла, оценивая ситуацию. Идти на улицу? Катерину утащили туда? Но тут сверху послышался негромкий вскрик. Взгляд метнулся в сторону и обнаружил лестницу, ведущую на второй этаж. Не медля больше ни мгновения, Алёна кинулась к ней. Она птицей взлетела по ступенькам, перепрыгивая сразу через две.

Именно эта скорость её и спасла. Благодаря тренировкам и собственному дару двигалась рыжая фурия значительно быстрее обычных людей. Поджидавший её враг не рассчитал с нападением из засады. Острые лезвия вил прошли за спиной, лишь взъерошив волосы, развевающиеся за несущейся девушкой, и вонзились в стену мельницы.

Алёна прыгнула рыбкой, приземлилась кувырком и, используя момент инерции, поднялась на ноги, сразу вставая в боевую стойку. Вовремя! Второй противник, громила метра под два ростом и с шириной плеч в полтора, рубанул топором на длинной рукояти, намереваясь размозжить черепушки вырвавшейся на свободу пленнице.

На этот раз воительница не стала принимать удар на жёсткий блок. Она отбила летящее в голову оружие в сторону, сближаясь с громилой практически вплотную. И без того не впечатляющая своими размерами, на фоне противника Алёна смотрелась совсем крохой. Смотрела в пупок, как говорится. Но размер в данном случае, в отличие от некоторых других, не имел значения. Девушка размазалась, ускоряясь в мгновение ока. Плечо, окутавшееся сиянием барьера, врезалось в живот гиганта. И громила, непоколебимый, будто вековечная гранитная скала, покачнулся, отступая на пару шагов. Алёна зарычала, видя, что её удар не оказал нужного эффекта. Она рассчитывала, что по крайней мере вырубит одного противника, чтобы без помех разобраться со вторым. Теперь же придётся драться сразу с двумя одновременно.

Оба врага, судя по внешнему сходству низких лбов, кустистых чёрных бровей, маленьких серых глазок и губастых ртов, были родными братьями. Максимум, двоюродными. И если второй столь же крепок, то схватка обещала стать напряжённой.

Алёна уже приготовился кинуться в круговорот сражения, когда услышала негромкие хлопки. Взгляд метнулся вправо и обнаружил его источник. Вожак сидел на ступеньках, ведущих выше, на третий этаж, и с улыбкой смотрел на неё.

-Какая экспрессия! Какие ловкие движения! – произнёс мужчина, продолжая улыбаться. – Теперь понятно, за что такую красотку взяли в охрану гарнизона.

Алёна прищурилась и заметила ещё одну мелочь. Её булава висела на поясе вожака. Крохотная деталь, но она немедленно воспламенила ненависть, клокочущую в душе. Вожак заметил взгляд и, опустив ладонь на рукоять оружия, расплылся в ехидной усмешке. Это окончательно взбесило рыжеволосую. Она посмотрела прямо в глаза вожаку и процедила:

-Не уходи никуда. Сейчас я разберусь с твоими псами и займусь тобой.

Мужчина опешил на мгновение, а затем раскатисто, широко открыв рот, захохотал. Отсмеявшись, он внезапно посерьёзнел и приказал стоящим без движения громилам:

-Убить её!

Звук его голоса ещё звенел в воздухе, когда Алёна начала движение…

Проект: Аллоды Онлайн — Автор : Драккан

вестниктворчество игроков